Une petite sélection de romans historiques pour passer la fin de l’hiver…

Voilà une petite sélection tout à fait personnelle de romans historiques. Nous avons pioché dans tous les genres : polars, sagas familiales ou romans personnels ; ils nous parlent de guerre, de sentiments ou de grands évènements; de la France aux Indes en passant par l’Europe centrale, l’Afrique et même le milieu de l’Atlantique Nord,  voilà quelques belles idées pour voyager dans le passé !

lyndonfeudivin

On retrouve, après La Quête, le soldat franc Vallon de retour de son entreprise dans le Nord de l’Europe à la fin du XIème siècle. Dix ans plus tard, mercenaire dans l’armée byzantine, il se retrouve cette fois contraint d’aller chercher en Chine le secret de la poudre à canon. L’histoire nous emmène dans un périple incroyable par la route de la Soie, à travers l’Europe centrale,le Moyen-Orient et les premiers contreforts de l’Asie. Confrontée à de multiples embûches, la petite troupe s’engage peu à peu dans un voyage… sans retour ?

 

lusitania

A mi-chemin entre l’essai et le roman, l’auteur américain découpe au scalpel la terrible aventure du Lusitania, des préparatifs de son départ à New-York, jusqu’à son torpillage par un sous-marin allemand au large de l’Irlande en pleine première guerre mondiale, évènement qui va précipiter l’entrée en guerre des Etats-Unis dans le conflit. Il choisit de camper différents protagonistes : le capitaine et certains passagers, le commandant du sous-marin mais aussi les acteurs politiques, en particulier le président Wilson. La perspective est excellente, l’ampleur de la tragédie et les mécanismes politiques (parfois très cyniques) sont parfaitement rendus.

 

 

La sortie en poche de Mascarade permet de mettre en valeur cette superbe série (en cours) de roman policiers dont l’ambition est de retracer, à travers le prisme de la mafia et du jazz dans la criminalité, l’envers du décor des grandes villes américaines.

Dans Carnaval, Ray Célestin qui, on ne l’aurait pas cru, est anglais (!) restitue fidèlement la Nouvelle-Orléans des années 20, sur fond de conflits raciaux et de naissance de la musique jazz. Il s’empare de la vrai légende du tueur à la hache pour broder une intrigue qui va nous plonger dans le bayou et les affrontements urbains entre communautés. Amateurs de la série Treme, des films de Scorsese ou tout simplement des envolées de Louis Armstrong (personnifié avec succès dans la série), suivez avec délectation les pérégrinations des détectives Ida Davis et Michael Talbot. Dans Mascarade, on suit la carrière du jazzman, cette fois dans les bas-fonds de Chicago, la ville où sévit Al Capone dans les années 30…

 

routes du nord

On continue avec une petite curiosité… Bien qu’éditée chez Actes noirs et récompensée par le Stuttgarter Krimipreis, cette histoire n’est pas à proprement parler une intrigue policière. Ou du moins ce n’est pas son intérêt principal. Ce texte court (200 pages) nous fait revivre les évènements survenus en Albanie en 1924, à savoir la mort de deux diplomates américains dans ces montagnes mystérieuses, dans un contexte tendu d’indépendance toute nouvelle. Les factions vont se liguer les unes contre les autres et on va frôler la guerre civile. Dans un univers proche de Kadare, une curieuse histoire, satire à la fois drôle et grinçante.

 

mysterebosch

Un petit détour par l’univers artistique. Une belle réussite que cette intrigue qui va nous faire entrer, littéralement, dans un tableau de Jérôme Bosch, Le jardin des délices. Ce dernier a été vandalisé par un prêtre dominicain convaincu que l’œuvre dissimule un dangereux secret susceptible de nuire à L’Église. Un restaurateur de tableaux chargé de remettre l’œuvre en état, découvre, sous les couches de peinture altérées, de mystérieux symboles, qu’il tente de décrypter…

 

 

neverhome

Un roman brutal, très sombre avec pour toile de fond la guerre de Sécession. Une femme, par esprit d’aventure, va laisser son mari et sa ferme pour s’engager dans l’armée nordiste et participer aux combats. Blessée dans sa chair et dans son âme, elle va perdre le contact avec son unité et errer dans cet univers ravagé. Son itinéraire et ses péripéties vont nous entraîner dans les tréfonds de l’âme humaine… A comparer avec les westerns les plus sombres de Sam Peckinpah.

 

 

maharadjah

Calcutta, 1837. Xavier Mountstuart, écrivain anglais expatrié, disparaît dans la jungle indienne. Un agent spécial, expert des mœurs du pays, et un jeune officier, sont mandatés par la Compagnie britannique des Indes orientales pour partir à sa recherche. A mi chemin entre Kipling et Blake et Mortimer, mais en plus noir, un roman d’aventure qui va vous tenir en haleine jusqu’au bout.

 

 

 

nohomegyasi

Dans la lignée des sorties récentes autour de l’esclavage et de la condition noire, comme le superbe Underground Railroad de Colsom Whitehead ou les livres de Ta-Nehisi Coates, voici l’un des romans les plus réussi. On va suivre l’histoire d’une famille de sa capture au Ghana jusqu’à nos jours. Un style original, qui mêle les époques, une manière très émouvante de comprendre les traumatismes qu’a pu causer l’esclavage à l’échelle de la famille. Très beau livre !

Publicités